Principales neurotransmisores y sus funciones en el organismo

Los neurotransmisores son sustancias químicas que se encargan conducir información a través de distintas zonas del sistema nervioso (cerebro, médula espinal y nervios). Se encargan de hacer funcionar sendos órganos del cuerpo sin nuestro control consciente, como la Tensión Arterial, frecuencia cardíaca, sudoración, movimiento de los intestinos, piloerección, llegada de sangre a los diferentes órganos, respiración, sueño, vigília, emociones e inmunidad, entre otras. De ahí la importancia que ha cobrado la investigación sobre los neurotransmisores, puesto que su desequilibrio genera efectos negativos en nuestro organismo; sobre las funciones mentales, el comportamiento y el humor. Veamos brevemente algunos de los neurotransmisores más importantes y sus funciones:

1. LA SEROTONINA. Sintetizada por ciertas neuronas a partir de un aminoácido, el triptófano, se encuentra en la composición de las proteínas alimenticias. Juega un papel importante en la coagulación de la sangre, la aparición del sueño y la sensibilidad a las migrañas. El cerebro la utiliza para fabricar una conocida hormona: la melatonina. Por ello, los niveles altos de serotonina producen calma, paciencia, control de uno mismo, sociabilidad, adaptabilidad y humor estable. Los niveles bajos, en cambio, hiperactividad, agresividad, impulsividad, fluctuaciones del humor, irritabilidad, ansiedad, insomnio, depresión, migraña, dependencia (drogas, alcohol) y bulimia.

2. LA DOPAMINA. Cumple un importante papel en la búsqueda del placer y en las emociones, así como favorece el estado de alerta. Potencia también el deseo sexual. Cuando su síntesis o liberación se dificulta puede aparecer desmotivación e incluso depresión. Por ello, los niveles altos de dopamina se relacionan con buen humor, espíritu de iniciativa, motivación y deseo sexual. Los niveles bajos con depresión, hiperactividad, desmotivación, indecisión y descenso de la libido.

3. LA ACETILCOLINA. Este neurotransmisor regula la capacidad para retener la información, almacenarla y recuperarla en el momento necesario. Cuando el sistema que utiliza la acetilcolina se ve perturbado aparecen problemas de memoria e incluso, en algunos casos extremos, demencia senil. En ese sentido, puede señalarse que los niveles altos de acetilcolina potencian la memoria, la concentración y la capacidad de aprendizaje. Un bajo nivel provoca, por el contrario, la pérdida de memoria, de concentración y de aprendizaje.

4. LA NORADRENALINA. Favorece la atención, el aprendizaje, la sociabilidad, la sensibilidad frente a las señales emocionales y el deseo sexual. Si la síntesis o la liberación de noradrenalina está desajustada aparece la desmotivación, la depresión, la pérdida de libido y la tendencia al aislamiento, falta de atención, y escasa capacidad de concentración y memorización.

5. EL ÁCIDO GAMMA-AMINOBUTÍRICO O GABA. Se sintetiza a partir del ácido glutámico y es el neurotransmisor más extendido en el cerebro. Está implicado en ciertas etapas de la memorización siendo un neurotransmisor inhibidor, es decir, que frena la transmisión de las señales nerviosas. Sin él las neuronas podrían precipitarse transmitiéndonos las señales cada vez más deprisa hasta agotar el sistema. El GABA permite mantener los sistemas bajo control. Su presencia favorece la relajación. Cuando los niveles de este neurotransmisor son bajos hay dificultad para conciliar el sueño y aparece la ansiedad. Además, los niveles altos de GABA potencian la relajación, el estado sedado, el sueño y una buena memorización. Y un nivel bajo, ansiedad, manías y ataques de pánico.

6. LA ADRENALINA. Es un neurotransmisor que nos permite reaccionar en las situaciones de estrés. Las tasas elevadas de adrenalina en sangre conducen a la fatiga, falta de atención, insomnio y ansiedad. Los niveles altos de adrenalina llevan a un claro estado de alerta.

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